Un fungo sconfiggerà la malaria?

In un recente articolo scientifico è stato reso noto come l’effetto di un fungo, Beauveria bassiana, sembri ridurre la longevità della zanzara Aedes aegypti, veicolo del plasmodio della malaria.

Aedes aegypti (Google Immagini)

Gli scienziati asseriscono che il fungo sia in grado di ridurre “l’appetito” delle zanzare, abbattendo quindi la probabilità di diffusione della malattia.

The fungus Beauveria bassiana reduces Aedes aegypti longevity in laboratory conditions, but effects on survival, blood-feeding behavior, and fecundity in realistic environmental conditions have not been tested. Adult, female Ae. aegypti infected with B. bassiana (FI-277) were monitored for blood-feeding success and fecundity in the laboratory. Fungal infection reduced mosquito-human contact by 30%. Fecundity was reduced by (mean ± SD) 29.3 ± 8.6 eggs per female per lifetime in the laboratory; egg batch size and viability were unaffected. Mosquito survival, blood-feeding behavior, and fecundity were also tested in 5 meter×7 meter×4 meter semi-field cages in northern Queensland, Australia. Fungal infection reduced mosquito survival in semi-field conditions by 59–95% in large cages compared with 61–69% in small cages. One semi-field cage trial demonstrated 80% reduction in blood-feeding; a second trial showed no significant effect. Infection did not affect fecundity in large cages. Beauveria bassiana can kill and may reduce biting of Ae. aegypti in semi-field conditions and in the laboratory. These results further support the use of B. bassiana as a potential biocontrol agent against Ae. aegypti.

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